Friday, September 30, 2016

3 Nordic traditions for welcoming newborns

Helsinki, 14 degrees


There is no bad weather, only bad clothing.

The birth of a child is one of the biggest happenings in any family's everyday life. Since being a mother is still something new for me, having practiced it merely now for little over three months, I've come to learn lots of new things related to child birth. In this blog post, I want to share some of the Nordic baby traditions I've stumbled upon during my first three months as a mom.

Lapsen syntymä on yksi suurimmista tapahtumista perheen arjessa. Koska olen itse ollut äiti vasta kolme kuukautta, olen saanut oppia paljon uutta liittyen perhelisäykseen. Tässä blogikirjoituksessa haluan esitellä joitakin vauvaperinteitä, joihin olen törmännyt viimeisten kolmen kuukauden aikana.

Rotinat

In Finnish, there's a word for routine that's "rotina". It apparently comes from the Eastern part of Finland called Karelia. According to the tradition of this region, friends, family and neighbors would bring nourishing food to a newborn's mother. The food basket could consist out of cheese, butter, meets, pastries & baked goods (e.g. gingerbread cookies, buns, cakes), eggs, milk and Karelian pasties. This, to strengthen the woman who just had given birth. Rotinat is a mom version of the sauna tradition named "morsiussauna" for bride-to-bes, where the guest of honor doesn't have to worry about anything because the guests take care of her. The word "rotina" comes from the Russian language, where a word "rodiny" exists, there meaning birth, chiledbed or the bed of a child. In the old times, some even gave this basket wrapped in a handcrafted scarf / cloth named "käspaikka" so it could be the beginning of a baby girl's future dowry. I, myself, didn't receive a lot of foodie treats when my baby girl was born, merely chocolates, but I highly recommend continuing this tradition as I can't think of any better present for a fresh family! I did, however, receive lots of flowers, hence the flower theme of this post!

Sivistyssanakirjan mukaan rotina tarkoittaa rutiinia. Karjalaisen tavan mukaan rotinat tarkoittaa perinnettä, jossa suku, ystävät ja naapurit vievät synnytyksen jälkeen äidille ravitsevaa ruokaa. Ruokakori saattaa sisältää juustoa, munia, maitoa, karjalanpiirakoita, voita, lihaa ja leivonnaisia (pullarinkeli, kakkuja, piirakoita ja/tai pipareita) synnyttäjän vahvistukseksi. Pidän siitä, että rotinat ovat tavallaan äitiysversio morsiussaunasta, jossa kunniavieraan ei tarvitse laittaa rikkaa ristiin; rotinoita tuovat vieraat huolehtivat talossa samalla itse kattaukset, sekä muille vieraille että tuoreelle äidille, pakkaavat sivussa tuomansa ruoat ja elintarvikkeet kaappeihin, hoitavat muiden vieraiden kestityksen, ja siivoavat lopuksi myös jälkensä lähtiessään. Rotina -sana tulee kuulemma venäjän kielen sanasta rodiny, joka tarkoittaa synnytystä tai lapsivuodetta. Ennen vanhaan syömiset käärittiin jollain alueella käspaikkaan, joka oli tyttölapselle ensimmäinen alku kapioiden kokoamiseen. Itse törmäsin rotinoihin ensimmäistä kertaa tässä ja tässä blogikirjoituksessa. Suosittelen kuitenkin perinnettä jatkamaan, koska ruokalahjat ovat uudelle lapsiperheelle enemmän kuin tervetulleita! Ruokalahjojen sijaan sain itse paljon kukkia lapsen syntymän johdosta, ja näin ollen tälläkin kirjoituksella on kukkaisteema.

Varpajaiset 

Varpajaiset is a party, where the father of a family celebrates the birth of his newborn child. It has apparently its roots as the masculine counterpart of rotinat. During this party, the new dad arranges a party for his friends. My fiancé arranged his party at a central bar, with a sauna section of course.

Varpajaiset ovat tunnetumpia kuin rotinat. Kyse on siis juhlasta, jolla tuore isä juhlistaa lapsensa syntymää. Varpajaisten järjestäjänä toimii itse tuore isä, ja juhla järjestetään omille (miespuolisille) ystävilleen. Varpajaiset tulisi järjestää pian lapsen syntymän jälkeen. Sulhaseni järjesti omat juhlansa Helsingin keskustan baarissa, jossa saunaosasto oli varattu juhlijoille.

Winter outdoor napping / Päiväunet talvipakkasessa

Many wonder over how we in the North let our children nap outdoors. Oddee has even called it one out of 12 fascinating traditions for welcoming newborns. BBC wrote an insightful article about it, and ever since I've received many questions about this matter. As we are heading towards chillier days, I've checked, and the local recommendation is to allow babies to nap outdoors until there are -15 degrees. Depending on the wind situation, though. Babies actually, as adults, sleep better in chillier temperatures. At least my baby girl hates when it gets too hot in her pram. We in the Nordic region also strongly believe in the benefits of fresh air. I, myself, love taking my baby girl to parks & forests, as I can see how she sleeps better in these natural & verdant surroundings.

Monien ulkomaalaisten mielestä on ihmeellistä, että me Pohjolassa annetaan talvella vauvojen nukkua ulkona. Oddee -lehti on jopa kutsunut perinnettä kiehtovaksi. BBC on myös kirjoittanut hyvän artikkelin aiheesta. Kävimme tällä viikolla ensimmäistä kertaa tyttövauvani kanssa puistotapaamisessa, ja uni oli siellä aiheena. Juttelimme juuri tästä asiasta, ja selvisi että nykyään suositellaan päiväunia talvipakkasessa, jos miinusasteita on vähemmän kuin -15. Tuulitilanne kannattaa toki aina tarkistaa, koska jos on kova tuuli, niin vähempikin pakkanen voi tuntua liian kylmältä. Vauvat kuitenkin nukkuvat, aikuisten tapaan, paremmin viileässä. Tyttäreni on ainakin tehnyt minulle selväksi, ettei hän pidä liian lämpimästä uniympäristöstä. Uskon myös vahvasti raikkaan ilman voimaan. Näin ollen vien tyttöni usein puisto- ja metsävauvulenkeille, ja olen huomannut, että hän nukkuu tuolloin päiväunensa paremmin.


Were you familiar with these baby traditions? How do you feel about them? Do you have any traditions concerning newborns that you would like to share with me?

Onko sinulla kokemusta näistä vauvaperinteistä? Mitä mieltä olet niistä? Onko sinulla joku lapsen syntymään liittyvä perinne, josta haluaisit minulle kertoa?


4 comments:

  1. I can't really name one to be honest here.

    ReplyDelete
    Replies
    1. Oh, that's a pity, I'm sure there are lots in the US!

      xxx
      E

      Delete
  2. I am just familiar with napping outside, as a baby or not, but not only in Finland, I mean :) I also prefer chillier temperatures. But the Varpaijaset is new to me, and it's very nice. I knew the "similar" tradition of going to a bar and paying a round to male friends, but not sauna. That was very nice! And the rotinat basket is also new to me, and I liked it too! Chocolates are also lovely, but you are right, a basket with more things is really great! Hope you have a very nice weekend!
    DenisesPlanet.com

    ReplyDelete
    Replies
    1. I'm happy to hear that some of these traditions were new to you! :) That made the post worth writing!

      xxx
      E

      Delete