Accessibility

Helsinki, 9 degrees


When one learns to focus energy through surrender and sensitivity, they become free, and can access the expansiveness of endless possibility.

Yesterday I read an article that really touched something within me, and made me want to write a blog post about this topic. The article was in Finland's biggest newspaper Helsingin Sanomat and it featured somebody I like to think that I know. Read the complete article here (in Finnish). I've met her several times through my work, and I consider her my friend. The article introduced Sanna Kalmari, one of the most positive people I know & the writer behind the Finnish wheelchair accessible blog named Palmuasema. The reason why her article moved me so much this Saturday morning as I was reading the newspaper was that it was so on point: accessible travel services serve more than physically challenged travelers & visitors - they are also essential for families with children and elderly people! So almost everybody at some point in life! I loved the five accessible tips she gave in her article, and I would like to share them from my point of view in this post.

Luin eilen artikkelin, joka kosketti minua niin syvästi, että päätin kirjoittaa oman blogikirjoituksen artikkelin esittämästä aiheesta. Artikkeli löytyi Helsingin Sanomista ja se kertoi minulle tutun henkilön tarinan. Pääset lukemaan koko artikkelin tästä. Olen artikkelin esittelemän henkilön tavannut monta kertaa työni kautta, ja pidän häntä ystävänäni. Artikkeli kertoi Sanna Kalmarista, joka on yksi positiivisimmista ihmisistä jonka tiedän. Hän kirjoittaa esteettömästä matkailusta Palmuasema -blogissaan. Syy, miksi hänen artikkelinsa kosketti minua niin paljon juuri eilen lauantai-aamuna kun selasin hesaria, oli että se osui naulan kantaan: esteetön matkailu & esteettömät matkailupalvelut palvelevat liikuntarajoitteisia, mutta myös lapsiperheitä ja vanhuksia! Eli melkein jokaista jossakin elämänvaiheessa! Pidin kovasti Sannan viidestä vinkistä esteettömään matkailuun, ja ajattelin tässä kirjoituksessa jakaa omat versioni niistä.

I haven't written about it on the blog, but actually accessibility has been a part of my life for a very long time. A close person to me has been using a wheelchair for over 15 years already, so I usually notice quite quickly if a place is accessible or not. Now as a mother, though, moving around with a pram, I've started to notice it in a different way. Of course I can move around as good as anywhere with my baby girl in a baby carrier / sling, and I do so quite often when I visit places nearby to our home. However, a pram is much more than a peaceful place where my baby girl takes her naps. It's also handy because it stores her changing bag and other essentials for baby care (e.g. toys, books, clothes, burp cloths). Having said this, I've noticed that I naturally appreciate more the places that take accessibility into consideration. I also strive to give positive feedback to the places that I've visited that do a good job, and constructive feedback to the ones that don't. I think I'm going to start to introduce my favorite spots in town in a series named "My mini Helsinki". It will mainly focuse on cafés, restaurants & sights (attractions) - places we've visited with my baby girl that is.

En ole kirjoittanut tästä aiheesta blogin puolella, mutta esteettömyys on oikeastaan ollut isossa roolissa elämässäni jo pitkään. Minulle läheinen ihminen nimittäin istuu pyörätuolissa, ja hän on jo 15 vuoden ajan käyttänyt kyseistä apuvälinettä. Näin ollen huomaan aika nopeasti jos joku paikka on esteetön tai ei. Nyt äitinä kun liikun lastenvaunun kanssa, niin huomaan asian taas uudessa valossa. Voin toki liikkua tyttövauvani kanssa kantorepun tai -liinan kanssa, ja niin teenkin jos liikun kodimme lähiympäristössä. Lastenvaunu on kuitenkin hyvin tärkeä osa vauva-arkea: se on tyttöni turvallinen & rauhallinen paikka, jossa hän voi nukkua päiväunet. Se on myös kätevä, koska siinä voin pitää hoitolaukkua ja muita vauvatavaroita (esim. leluja, kirjoja, vaatteita, harsoja). Tämän takia arvostan luonnollisesti enemmän paikkoja, jossa esteettömyys on otettu huomioon. Pyrin myös antamaan asiasta palautetta: sekä hyvää että rakentavaa sellaista. Olen päättänyt aloittaa blogikirjoitussarjan nimeltään "My mini Helsinki" eli esteetön Helsinki. Tässä blogikirjoitussarjassa tulen esittelemään hyväksi havaittuja paikkoja, lähinnä kahviloita, ravintoloita ja käyntikohteita, joissa olemme tyttöni kanssa käyneet.

Here are Sanna's five hints on accessibilty with my own twist / Tässä omat versioni Sannan viidestä vinkistä esteettömään matkailuun

Dream big / Unelmoi rohkeasti

When planning where to go with a pram, don't limit yourself. In my opinion, in this day and age there shouldn't be any inaccessible places. There is a saying: "where there is a will, there is a way", and it usually is true. When you have decided on a place that you would like to visit, first then think about how to make it work for you & your needs.

Kun suunnittelet retkeä lastenvaunun kanssa, älä keksi rajoitteita itsellesi. Mielestäni tänä päivänä kaikkien paikkojen tulisi olla esteettömiä, tai ainakin huomioida tämä seikka. Sanonnan mukaan "luja tahto vie läpi harmaan kiven", ja se pitää yleensä paikkaansa. Kun olet päättänyt mihin haluat mennä, ja vasta sen jälkeen, miten toteutat retken sinne.

Start in neighboring areas / Ensin lähimatkalle

When I started our daily strolls, I began in the neighboring areas. It's actually funny, we've lived in our current home for three years now, and only now I can really tell what services there are in our neighborhood. It's good to know your area & its services, because there will always be days when the weather isn't that good or you stay home for some other reason (to rest, illness etc.).

Kun rupesin tekemään päivittäisiä vaunulenkkejä tyttövauvani kanssa, aloitin lähikohteista. Mielestäni oli aika hassua huomata, että vaikka olemme asuneet kodissamme jo kolmisen vuotta, vasta nyt osaan kertoa mitä palveluita lähialueelta oikeastaan löytyy. Näitä palveluita on hyvä tietää, koska aina tulee päiviä jolloin on huono sää tai jäät kotiin muista syistä (mm. lepo- tai sairaspäivä).

Take advantage of aids & facilities / Hyödynnä apuvälineet

There are some key things to think about when moving around with a baby girl. Diaper changing rooms are one. I've found some lists of places with changing stations online, but obviously these lists are never complete. New places appear all the time. However, once I've discovered a new place with this facility, I always give good feedback on it and strive to visit these places more often. Usually in Helsinki, the diaper changing station is actually in the accessible toilet. There can be a permanent changing table in it, or alternatively a fold-away changing table that you pull down from the wall. I'm sure I'll start to appreciate also other kinds of baby / children aids (high chairs, play areas etc.) once my baby girl grows bigger.

Vauva-arjessa jotkut asiat ovat todella tärkeitä. Lastenhoitohuoneet kuuluvat näihin. Olen netistä löytänyt erilaisia listoja, jossa esitellään lastenhoitohuoneen omaavat Helsingin kahvilat & ravintolat, mutta nämä listat eivät tietenkään ole koskaan täydelliset. Uusia paikkoja tulee koko ajan. Olen kuitenkin aina antanut hyvää palautetta kun olen huomannut uudessa paikassa lastenhoitohuoneen, ja sen jälkeen pyrkinyt käymään paikassa useammin. Helsingissä lastenhoitopiste on yleensä inva-wc:ssä. Wc-tilassa voi olla jalallinen hoitopöytä, tai sitten alasvedettävä hoitotaso. Olen varma, että kun tyttöni tästä vielä kasvaa isommaksi, niin alan arvostamaan myös muita lastenhoitoon liittyviä välineitä (syöttötuoleja, leikkinurkkauksia ym.).

Prepare yourself beforehand / Valmistaudu etukäteen

Preparation is very important. If I feel uncertain, I always ask the places I plan to visit beforehand if they have e.g. a diaper changing room. I feel that that is also a way of letting them know that there is a demand for such aids. 

Valmistautuminen on todella tärkeässä roolissa. Aina kun en ole täysin varma, että joku paikka on lapsiystävällinen, niin kysyn etukäteen jos sillä on esim. lastenhoitohuone. Näin mielestäni kerron paikalle myös, että kysyntää sellaiselle on olemassa.

In Helsinki, I mostly move around by using public transport (if not merely my feet), using the Journey Planner. In its advanced search option, one can choose "Show accessibility information", which is an excellent service. I must praise the system as the adult that travels with a pram travels for free. However, that doesn't mean that there aren't any challenges. Twice during the past three months, I've stumbled upon inaccessible vehicles (old trams / commuter trains that are too narrow for prams and/or have stairs to enter). They are rare, as I've traveled about fifty times during these months, but they definitely change your plans nevertheless once they are in front of you. Usually these vehicles are indicated on timetables, but not the timetables that you find on the actual stops, but merely on the ones you find online. So therefore there is room for improvement. It becomes increasibly tricky when you need to change vehicles along the way, as you then need to check several timetables to make sure that the whole route is accesible. But, as I mentioned, 99% of the time, Helsinki's public transport system is perfect! So far, we have tried trams, buses, commuter trains and ferries. I'm excitely looking forward to trying out the metro for the first time!

Helsingissä liikun eniten julkisen liikenteen keinoin (jos en jalkaisin), ja käytän paljon mainiota Reittiopasta. Tarkennetussa reittihaussa voi valita kohdan "Näytä esteettömyystiedot", joka on loistava palvelu. Myös se, että aikuinen lastenvaunun kanssa matkustaa maksutta, on todella hieno asia! Tämä ei kuitenkaan tarkoita sitä, ettemme olisi jo kohdanneet joitakin haasteita. Kuluneiden kolmen kuukauden aikana olen kahdesti törmännyt esteellisiin kulkuvälineisiin (vanhat ratikka- ja junavaunut, joiden ovet ovat liian kapeita lastenvaunulle ja sisäänkäynnin yhteydessä on portaita). Esteelliset kulkuvälineet ovat harvinaisia, koska olen varmasti matkustanut julkisilla yli 50 kertaa näiden kuukausien aikana, mutta kun osuvat kohdalle niin muuttavat harmillisesti matkasuunnitelmia. Esteelliset kulkuvälineet ovat merkitty aikatauluihin, mutta yleensä vain nettiaikatauluihin, eikä pysäkeillä oleviin aikatauluihin. Joten parannusvaraa on vielä. Jos vielä joutuu matkan aikana vaihtamaan kulkuvälinettä, niin tilanne on vielä hieman monimutkaisempi kun joutuu tarkistamaan usean kulkuvälineen esteettömyystietoja. Mutta, kuten mainitsin, 99% ajasta, Helsingin julkinen liikennejärjestelmä toimii moitteettomasti! Tähän mennessä olemme kokeilleet ratikoita, busseja, paikallisjunia ja Suomenlinnan lauttoja. Odotan innolla ensimmäistä metromatkaa!

Attitude is key / Asenne on tärkein

The success of an excursion depends on your own attitude. There is a big difference if you merely see the places you can't enter due to inaccessibility or the ones that are accessible. When moving around with a baby, your attitude also affects your mood, which your baby will mirror. Babies are very sensitive to adult mood swings as they immediately sense them, so therefore it's important for the parent to eat, rest & sleep enough in between trips so that they will be successful.

Retken onnistuminen on omasta asenteesta kiinni. Siinä on suuri ero, näetkö vain ne paikat, joihin et pääse, vai ne, joihin pääset. Vauvan kanssa, asenteesi vaikuttaa myös mielialaasi, jota vauva peilaa. Vauvat ovat hyvin herkkiä aikuisten mielialan heittelehtimisille koska aistivat ne heti. Näin ollen on tärkeetä, että vanhempi syö, lepää ja nukkuu tarpeeksi retkien välissä, jotta ne onnistuvat hyvin.


What thoughts does accessibility awake in you? Do you ever think about it when moving around?

Mitä ajatuksia esteettömyys herättää sinussa? Käykö asia mielessäsi kun liikut ympäriinsä?


10 comments

  1. I feel for mothers who travel around with their babies. I always get annoyed when I hear that places won't let them breastfeed even with a blanket or to use a changing room. Most places around here usually have baby changing stations in almost every bathroom. Even most of the men's room have them for the good fathers

    ReplyDelete
    Replies
    1. Thank you Adam for your kind comment :) Also dads travel around with babies, though! Glad that you mentioned good fathers!

      xxx
      E

      Delete
  2. I don't have any children, but agree that there shouldn't be any places that are inaccessible. You approached a great topic.

    xo
    www.carinavardie.com

    ReplyDelete
    Replies
    1. Thank you for your kind feedback! :)

      xxx
      E

      Delete
  3. This is a great post! So inspiring! Thanks for sharing.

    www.tessyonyia.com

    ReplyDelete
    Replies
    1. Thank you Tessy for your kind comment :)

      xxx
      E

      Delete
  4. That's so sweet, the pram, the last picture... so very sweet! This is a very good article, for family with prams or people on wheelchair. You can also ask the one you know on a wheelchair, I mean, exchange information, which place is accessible. I remember a friend with a baby and a pram, and it was so difficult to walk around, in London where we lived, and other cities we went were easier. It's, as I said, a very very good article! Hope you have a very nice week!
    DenisesPlanet.com

    ReplyDelete
    Replies
    1. Thank you Denise, I appreciate your feedback!

      xxx
      E

      Delete
  5. great post, I love the last pic with your baby :-D xx

    ReplyDelete
    Replies
    1. Thank you, I love carrying her like that, so close to me <3

      xxx
      E

      Delete